大規模分發的首要問題是:如何使代幣分發到真正的「人」手中,而非代碼或機器?如何避免同一人的重複領取?即,在不進行任何 KYC 的情況下,如何證明你是你?Worldcoin 給出的答案是加密之眼——「Orb」。

作者:Jiawei

封面及文章圖片:Worldcoin

原用標題:加密之「眼」:Worldcoin 正在推动一场社会学实验

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據 tripleA 估算,截至 2021 年,全球擁有超過 3 億加密貨幣用戶,平均擁有率為 3.9%。

在此背景下,由著名矽谷孵化器 Y Combinator 的前 CEO Sam Altman 聯合創辦的 Worldcoin,願景純粹而又顯得有些瘋狂:推出「一種新的、集體擁有的全球貨幣,公平地分配給盡可能多的人」;「在一個人人共有的加密網絡中連接第一批十億用戶」。

稱其「瘋狂」是因為,比特幣篳路藍縷地走過十三年的時光,才堪堪使加密貨幣邁過 3 億用戶的里程碑。

但 Worldcoin 團隊提出了讓人無法拒絕的理由:「區塊鍊和密碼學等革命性新技術可以讓我們共同做一些甚至政府都無法做到的事情—— 在全球範圍內增加個人賦權和機會平等」。

如此浪漫的敘事,理所當然地吸引了一些頂級風投:

去年 6 月,Worldcoin 以 10 億美元的估值融資了 2500 萬美元,Digital Currency Group、Coinbase Ventures、a16z、Multicoin Capital,以及包括 LinkedIn 創始人 Reid Hoffman 和 FTX 創始人 Sam Bankman-Fried 在內的天使投資人參投。今年 3 月底,Worldcoin 以 30 億美元估值籌集 1 億美元融資,a16z 繼續加碼。

然而,這樣的漫長道路不免遇到一些阻礙—— 大規模分發的首要問題是:如何使代幣分發到真正的「人」手中,而非代碼或機器?如何避免同一人的重複領取?即,在不進行任何 KYC 的情況下,如何證明你是你?

Worldcoin 給出的答案是加密之眼——「Orb」。

The Orb

一千年前,吉普賽人用水晶球預測未來;如今,Worldcoin 的 Operator 們用 Orb 為人們發放加密貨幣。

看起來像眼球的 Orb 其實是一台虹膜識別設備,表面鍍鉻,約排球大小;由瑞典工業設計師 Thomas Meyerhoffer 設計(此前曾供職於 Apple 和保時捷)。

其主要功能是捕獲人眼圖像,並將其轉換為唯一的 IrisHash。Orb 首先掃描用戶手機上的二維碼,隨後捕捉多個高分辨率的多光譜虹膜圖像,並根據圖像計算唯一的 IrisHash,最後由一組定制的安全傳感器確保註冊是合法的。

Wolrdcoin 尚未正式推出,僅在一些欠發達地區進行小規模測試。目前,Wolrdcoin 在非洲、南美、歐洲和亞洲等國家和地區擁有 25 位 Operator,共運行著 30 多台設備。在接下來的幾個月裡,隨著數百台設備和 Orb Operators 上線,這些測試的規模有望進一步擴大。

理想狀況下,在推出 Orb 生產階段後,每月將分發大約 4,000 台設備。目前,它已經掃描了大約 20 個國家的 450,000 人,一台設備平均每周可以吸引大約 700 名新用戶。

據 Worldcoin 估計,到今年年底將有 2,000 萬至 3,000 萬的新用戶註冊。

困境

儘管 Orb 不要求填寫姓名、地址和電話號碼等個人信息,但生物識別的信息採集顯然更為敏感。在 Worldcoin 的既定方案中,採集眼部圖像之後將其經過哈希函數生成唯一標識符,隨後將永久刪除眼部圖像。並採用開源的 Semaphore 零知識證明系統來增強隱私保護。

但這仍然導致了一些批評。反對者認為,儘管 Worldcoin 的想法聽起來很烏托邦,但實際上是反烏托邦的:依賴極其敏感的生物特徵數據的發放模式破壞了加密貨幣背後的匿名精神。

生物識別的獨特之處在於其唯一性,如果信用卡號洩露,可以申請新的信用卡;但如果虹膜信息洩漏,卻無法更換新的虹膜。況且生物識別也未必能夠完全阻止欺詐,偽造人類虹膜或者採用動物虹膜的有可能蒙混過關。

除此之外,加密貨幣、眼部圖像採集等一連串的新穎關鍵詞,加之作為「天上掉下的餡餅」,也許會讓普羅大眾覺得云裡霧裡:這會是詐騙嗎?抑或從監管層面看,Worldcoin 的生物數據採集是否合規?

再者,每個人收到的 Worldcoin 金額取決於他們參與項目的早期程度。這意味著隨著更多人的加入,後來者獲得的金額會減少(大致在 10 美元到 200 美元之間的範圍)。這筆款項將在兩年內發放,僅有 10% 可立即使用。用戶不禁要問:用自己高度敏感的生物數據換取可能一文不值的代幣是否值得?

綜上,Worldcoin 提出今年的兩至三千萬用戶增長大概有些過於樂觀。

實驗

社會學實驗的定義是「根據事先擬訂的研究假設,通過對研究對象採取某項措施或施加一定的影響,來進行觀察、記錄、分析,以發現或證實變量間或社會現象間的因果關係」。

作為看客,Wolrdcoin 的盈利模式我們無從得知,但至少故事是吸引人的—— 我們不妨將其視為一場社會學實驗。

Wolrdcoin 說道:「Nothing like this has ever been done before and the outcome is uncertain」.

這句話與「後出師表」的結尾不謀而合:至於成敗利鈍,非臣之明所能逆睹也。

儘管挑戰重重,但「將十億用戶帶入加密貨幣世界」的目標無疑值得為之奮鬥。無論最終成功與否,如果加密貨幣能夠在未來得到大規模採用,Worldcoin 至少在這條道路上留下了彌足珍貴的足跡。

References

Worldcoin Website . Worldcoin.

Crypto Startup That Wants to Scan Everyone’s Eyeballs Is Having Some Trouble.  Bloomberg.

Worldcoin wants to give you cryptocurrency — in exchange for scanning your eyeballs.  vox.

Global Crypto Adoption.  tripleA.

Eye-Scanning Crypto Project Worldcoin Set for $100 Million Raise: Report.  Decrypt.

Worldcoin to Raise $100M at $3B Token Valuation: Report . CoinDesk.

Worldcoin, Now Valued at $1B, Has Grand Plans to Get You to Gaze Into the Orb.  CoinDesk.

Sam Altman’s Worldcoin wants to scan eyeballs in exchange for crypto.  TechCrunch.

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