特别说明:本系列知识课程是我在 2019 年初撰写用于内部分享,观点若存在疏漏有误欢迎指正;本系列知识分享目的是通过白话形式让更多人了解区块链底层知识。

正式的介绍区块链之前,我们需要先简单的聊一下让我们深以为傲的人类文明,如果说我们生活所处的社会能够形成当下如此繁荣健全的主要原因,除了环境气候因素,最重要的一点,就是社会协作所带来的市场经济进步,从某种意义来说市场经济就是信用经济,因为从整个人类文明史来看,我们的每一步发展和进化都是基于「社会协作」所带来的演变和馈赠

首先,我们知道协作是一个相互信任的过程,倘若我不信任你,个体之间、组织之间乃至地区、国家之间都不会形成一个相互协作的过程,自然人类文明也不会发展到当下如此发达成熟的阶段,更不会构成一个经济共同体,因此我说「信任」是构成社会经济运转的重要基础。

不过,我们知道既然选择信任,就要享受和承担「信任」所带来的美好与不好,毕竟万事都有利弊。好的一面我刚才介绍了,我们所处的领域处处充满了社会协作,这也因此加速了社会的进步与经济的增长;那么再说不好的一面,因为既然能带来相互之间的协作,自然有一定的利益或者说激励因素在内,基于人性的考量,如果说我们所信任的这个人或者第三方是个「坏蛋」或是说过度追求个人或相关利益,那么自然就带来了一系列比如公平性,隐瞒事实,欺诈,侵犯个人权益等等的社会性问题,因此这也是为什么当下要加速推动「信用社会」进步的重要原因。

好,那么这个时候我们就要正式介绍区块链了。首先我们需要了解区块链是一个分布式的、去中心化的、点对点(P2P)、具有共识机制的公共数据库账本。这里还需要引用一个例子,就是「石头货币」的故事,在太平洋中的卡罗莱群岛中有一个叫雅普岛的小岛,他们的人口较少,迄今为止仍住着一些相对原始的部落居民,加上当地的资源有限,他们没有当地指定比较简便的法定货币比如纸币和硬币使用,他们而是采用把「石头」作为自己当地的流通货币使用至今,包括娶结婚媳妇都要用到,他们的石头货币是从雅浦岛以南大约四百英里的一个岛上开采的,如果石头的质地符合要求的话,就可以作为货币使用。那么如何判断石头的价值呢?倘若你拥有的石头越大,则货币价值越大,每个石头的直径分别从一英尺到十二英尺左右不等,每个石头的中心都会钻一个洞,如果需要交换货币的时候,则是采用把木棒插进洞里进行挪动。你想下既然是石头作为货币性质使用,那么自然大家都会想要拥有更多更大的石头,以此显示他们所拥有的权利高低,因此甚者有一些当地的居民为了拥有更多的石头,不惜冒着生命危险从海外的岛上开采。

那么你就会想,如果石头的重量过大没法儿移动怎么办?这个时候他们采用的方法则是把该石头刻上自己的名字并且通知当地的居民,表示我在某处开采了这块石头,上面有我的名字,这就代表了我拥有了这块石头的所有权,紧接着大家都知道谁谁谁拥有了一个很大很值钱的石头,他们家是很有钱的!

好了,我们继续回到区块链,刚才我们提到区块链是一个分布式的公共账本,他的运行机制和石头货币的故事则相对较为相似,使用石头货币的雅浦岛居民把该石头上刻上自己的名字且通知当地的居民代表自己拥有了该石头的所有权,而区块链的运行机制也十分相似,比如说我发起了一笔交易,那么区块链就会把该笔交易或者该信息通过区块链网络广播散发给所有节点,和故事中通知当地居民的性质一样,然后让每一个在区块连接而成的节点(记账方)都在自己的账本进行记账,谁谁发了一笔交易或者发布一个信息,大家(记账方)都会像数据库一样一个个记着这笔交易或者这个信息,每个节点都是一个独立账本,并且每个账本所记录的内容都保持一致的。这样就不会出现我上面所说的我们所信任的个体作恶的问题了,因为区块链的账本是公开透明的,倘若是其中一个人(记账方)修改了该账本,那么其他的账本也不会遭到修改,因为每个节点每个记账方都有自己独立且相同的账本,并且节点之间也是采用的匿名机制难以或者无法建立联系的,这就是区块链的不可篡改性。

现在你或许你多多少少已经发现了区块链的价值所在,它采用的共识机制就是不相信任何单个个体的第三方,我就把一件事情告诉所有的记账方,大家所有人都统一帮我记住这事,如果有人从中作恶,大家也能证明清白,以此解决了「信任」的问题。可能有同学会问了,为什么大家会帮助你记账呀?这里就会涉及到区块链的共识机制后面课程我会详细讲解,现在同学们需要知道的是涉及到激励因素,就是每一个记账者都可以获得相应奖励。而我们知道,比特币就是区块链应用场景最好的一个案例,它则采用的就是去中心化,公开透明的分布式区块链技术,每一个使用比特币的人都会在其区块链账本中储存其交易信息,后续我也会详细介绍比特币。

既然区块链解决了「被信任」这个问题,那么随着区块链技术的被运用,当下社会经济的价值传递方式也会被重新定义,甚至可能是颠覆性的。这也是为什么我国包括很多国家要重点发展区块链技术的重要原因,通过区块链技术的公开透明、永久可追溯、不可篡改和去中介化的特性,我们便可以运用到生活中的很多领域包括银行金融、保险证券、共享经济、人工智能、政务教育、医药食品、供应链、公益、投票预测、信息版权、知识产权、公证、电商等等,以此去试图解决这些领域中传统方案难以解决的可信度问题。

因此,我说如果说互联网解决了信息的传递,那么区块链的诞生则重新定义了信用的价值传递。

封面图片来自:Photo by Shubham Dhage on Unsplash

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